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¿Quién fue Dominique Vivant Denon?
Artículos | 21 MAY 2022 Por Redacción

La historia de los museos suele parecer no tan relevante o interesante a lado de la historia de las pinturas o las vidas de los artistas, sin embargo, también posee su relevancia. Las guerras, las revoluciones, la economía y las diversas administraciones han afectado la historia de los museos tanto como la del arte.

A su vez, personajes pueden marcar de manera directa los museos y dejar huella de su paso e influencia en el recinto. Un buen ejemplo serían los directores de estas instituciones, algunos destacan más que otros, por lo tanto, los museos no serían los mismos sin sus atribuciones, y sin el registro de estas, nosotros no tendríamos idea de ellas.

En esta ocasión queremos compartir un poco sobre la vida del primer director que tuvo a su cargo el importante Museo del Louvre, Dominique Vivant Denon y algunas de sus aportaciones a la museología, así como al mundo del arte.

Dominique Vivant, Barón de Denon fue un dibujante, grabador, escritor, diplomático y coleccionista de arte – entre otras ocupaciones – al que se le considera como un precursor de la museología moderna, pero ¿cómo llegó al puesto de primer director del Museo del Louvre?

Lo interesante en la carrera de Vivant inicia con él siendo parte de la corte de Luis XV. En ese punto, trabajaba como paje, pero a su vez fue maestro de grabado de Madame Pompadour, la cortesana favorita del Rey. Al fallecer su alumna, se encargó de asuntos diplomáticos de Francia en Rusia y más tarde en Italia. En este último, no solo pasaría 7 años de su vida, sino también conocería a un personaje muy importante para su carrera, el pintor Jaques-Louis David. Las influencias y la protección de David lo ayudaron en su regreso a Francia y tras la Revolución. Con un aliado como él y su actividad académica en Bellas Artes, llamó la atención del Emperador Napoleón. Para 1978, Napoleón invitó a Vivant a formar parte del equipo de científicos e investigadores que lo acompañarían en sus expediciones a Egipto.

Gracias a ello, Vivant escribió una obra fundamental para el orientalismo europeo, su Voyage dans la Basse et la Haute Egypte pendant les campagnes du général Bonaparte (Viajes por el Bajo y Alto Egipto durante las campañas del general Bonaparte), con ella recibió una gran fama y reputación en Francia como estudioso, volviéndolo un hombre valioso para Napoleón. Entonces, en el año de 1802, Napoleón lo nombraría director del Museo Central de las Artes. Al año siguiente, dicho museo pasaría a ser conocido como Museo Napoleón, o Napoleónico, pero hoy en día su nombre es Museo del Louvre.

Con el conocimiento que poseía Denon, no solo en las artes, sino en los objetos saqueados en las expediciones napoleónicas, la dirección de este personaje sobre el museo pasaría a la historia por sus estrategias y aportes en la museología. Lo que realizó Denon, fue lo más avanzado de su tiempo en lo que a museología respecta, y con esto pudo organizar una enorme colección de obras tanto europeas como orientales y egipcias, resultado de los múltiples saqueos de Napoleón.

La reorganización del museo constó realmente en su fundación, puesto que Napoleón ya había tomado obras a lo largo de Europa, pero Egipto fue la novedad. Vivant es considerado como el creador del Louvre de cierta forma, ya que fue él quien eligió las obras y organizó las colecciones de todo lo que fue saqueado por Napoleón, sin embargo, estructurar las categorías y los criterios para realizar esto no fue una tarea sencilla. Como tal, Vivant se las arregló para organizar una de las colecciones más grandes de Europa cuando nadie lo había hecho antes, no con el ingenio y la visión que él tuvo, esto debido a que una colección de tal calibre nunca se había dado el lujo de juntar obras europeas con descubrimientos orientales y africanos jamás vistos, pero Vivant poseía un enorme conocimiento de Egipto por haberlo experimentado de primera mano, algo que lo ponía por encima de cualquier francés en el tema.

Si bien, las expediciones napoleónicas fueron realmente saqueos, no se puede negar que, desde el punto de vista de Francia en ese entonces, estas significaron importantes aportaciones en su momento. Vivant se responsabilizó de varias de ellas desde 1805 y continuó su labor como curador y director del museo hasta 1815. Incluso existe una zona en el Louvre dedicada a sus aportaciones tanto artísticas como arqueológicas al recinto, conocido como Pabellón de Denon.

Vivant Denon se retiró de sus cargos y puestos en diversas instituciones para dedicar el resto de su vida a su producción artística. Gracias a sus trabajos de curaduría y museografía, el Louvre encontró un balance dentro de su creciente colección en un momento donde las obras y los artefactos llegaban a velocidades aceleradas, sin clasificaciones previas. Como precursor de la museografía moderna, ciertamente es interesante recordarlo.

Fuentes: Museo del Prado, Paris City Vision, El concepto de museo y su ampliación epistemológica. Escuelas museológicas modernas y contemporáneas. Una visión historiográfica.

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