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Dragones y sus similitudes en diferentes culturas.
Artículos | 28 FEB 2023 Por Redacción

Seguramente todos hemos visto al menos una vez la imagen de un dragón, ya sea en serie, pintura, película o cualquier otro medio. Hoy en día nos es fácil relacionar esta gran bestia con alas, fuego y escamas; estos monstruos con cuernos, cuello largo, cuerpo ancho y gran tamaño han tenido diferentes representaciones visuales a través de la historia.

En la Edad Media, se creía que estas bestias eran los reptiles que hoy conocemos como cocodrilos, estos se pueden ver en pinturas donde aparecen en escenas de valientes humanos matando dragones, incluso se conservaban sus cuerpos y se presentaban como cadáveres de dragón en los Gabinetes de Curiosidades. Con el paso del tiempo, su imagen no cambiaría mucho ya que se conservó la característica de que estos seres no eran de un tamaño colosal, a veces tenían cuerpos de cocodrilos y en ocasiones ni contaban con alas. Un ejemplo de esto lo podemos encontrar en las diferentes pinturas con el tema de San Jorge matando al dragón que se han hecho en diferentes épocas.

El tamaño de los dragones no siempre fue representado así – como con la intención de que la humanidad los pudiese enfrentar – de hecho, en la antigüedad se tenía la idea de que eran majestuosos y poderosos, casi como en la cultura popular actual, pero antes incluso se les adoraba como dioses. Es por lo que queremos compartir unos cuantos dragones descritos dentro de la mitología y los panteones de antiguas civilizaciones alrededor del mundo.

Americanos

El Piasa

Se cree que el origen de su leyenda es de las culturas nativas del norte de América. Este es descrito como una bestia alargada con rostro humano, incluso hay pinturas murales que lo ilustran. Se decía que solía aparecer una vez al año para llevarse su comida; esta consta de niños y personas que no estén bautizadas.

Su apariencia tiene alguna similitudes con el Lamassu de la mitología mesopotámica, el cual también se dice que solía devorar hombres con base en ciertas condiciones.

Quetzalcóatl o Kukulkán

Fue uno de los dioses más importantes para las civilizaciones mesoamericanas, sus representaciones escultóricas dejan una idea clara de su supuesta apariencia, aunque su nombre “Quelzal” que significa emplumado esmeralda y “cóatl” siendo serpiente, también deja claras sus principales características físicas.

Este representaba la dualidad entre la condición física del hombre y su parte espiritual y era muy importante dentro de la religión de varias civilizaciones mesoamericanas, como los aztecas, los mayas, entre otros.

Su forma de serpiente es una de las mayores constantes entre las similitudes físicas de los dragones antiguos, pero este es el único emplumado dentro de nuestra lista.

Amaru

Dragón de origen inca, su nombre significa “culebra de gran tamaño” y es descrito como una serpiente alada, con ojos cristalinos, hocico rojizo, cabeza de llama, cuernos y cola de pez.

Era símbolo de sabiduría, del agua que corre entre los canales y ríos, así como de la importancia y los beneficios del agua para la agricultura.

Europeos

El cuélebre

Criatura legendaria de la cultura asturiana y es descrita como una serpiente escamada con alas de murciélago.

Su principal función era vigilar tesoros ocultos. Según las leyendas, su presencia era bastante obvia aunque incómoda, ya que al estar cerca de un lugar en el que habitase el cuélebre, se podían escuchar terribles silbidos que emitía la bestia y que esta comía hombres, tanto vivos como muertos.

Ladón

Fue un dragón al que Hera le encargó cuidar el jardín de las Hespérides. Es descrito como un dragón de cien cabezas.

Su leyenda consta en que después de que Hera le asignara su misión en el jardín, Heracles apareció para asesinarlo como parte de sus doce trabajos. Hera decidió agradecerle por su labor convirtiéndolo en una constelación en el firmamento.

Este dragón tiene el cuerpo más diferente dentro de la lista ya que sus cabezas eran parecidas al cuerpo de las serpientes, pero el resto de su cuerpo parecía más al de un dinosaurio.


Fafnir

En la mitología nórdica, Fafnir originalmente fue hijo de Hreidmar, el rey enano y tenía dos hermanos, Regin y Ódder.

La leyenda de Fafnir comienza cuando Loki mata a Ódder y a Hreidmar le dieron oro para apaciguar su ira, pero este estaba maldito. Regin y Fafnir decidieron matar a su padre para quedarse con el oro, pero este último decidió quedarse con todo. Su acto de avaricia lo llevó a sufrir su transformación en dragón como consecuencia. Este al final fue asesinado por Sigurd, bajo órdenes de la madre de Fafnir. Su transformación ha sido representada como una bestia de gran boca, con un cuerpo como de reptil, alargado y con cuernos en los costados de su cabeza.

Nidhogg

Su nombre se puede traducir como “el que golpea con odio”. Nidhogg se encarga de roer una de las raíces de Yggdrasil hasta que llegará el día del Ragnarok como parte de la destrucción y regeneración del mundo. Después del Ragnarok, Nidhogg se alimentará de los cuerpos humanos que hayan quedado en Niflheim y atormentará sus almas.

Nidhogg ha sido representando como un alargado reptil escamado y no se especifica si tiene alas o no.

Leviatán

Según la biblia, el leviatán fue creado por Dios y esto se narra en el libro de Génesis. Job describe que es una bestia que puede expulsar fuego de sus fauces , serpentiforme y policéfalo en algunas versiones. Pese a su habilidad de lanzar fuego, este era una criatura acuática.

Asiáticos

Fucanglong

Es uno de los nueve dragones dentro de la mitología china, tiene cuernos, es alargado, escamado y dorado.

Le atraía resguardar tesoros bajo la tierra, donde solía habitar. Se cree que provocaba erupciones volcánicas al romper la tierra para ascender al cielo.

Long Wang

Fue un dragón muy importantes para china y era conocido como Rey Dragón, era el gobernante del océano y tenía la habilidad de tomar forma humana. Su forma de dragón era serpentiforme, de escamas verdes y azules, con cabello rojo.

Vivía en un palacio de cristal bajo el mar, tenía su propia corte y ejército de criaturas marinas bajo su mando. Se cree que podía manipular el clima y beneficiaba con lluvia a quienes lo adoraran.

Shen Long

Es normal que algunas bestias que aparecen en las caricaturas se basen en la mitología de su cultura de origen, en el caso de Shen Long, este ya es conocido por ser el dragón que cumplía deseos una vez se juntaran las 7 esferas que lo invocaban dentro del anime de Dragón Ball. Sin embargo, originalmente Shen Long no cumplía deseos.

Este fue conocido como Dios Dragón y era un importante dragón espiritual entre las culturas china y japonesa, controlaba la lluvia, el viento, las nubes y las propiedades del cielo en general.

Según, solía volar en el cielo y era muy difícil identificarlo una vez ahí, que sus azules escamas solían cambiar de tonalidad y mezclarlo a la perfección con el cielo.

Somos conscientes de la lista de dragones mitológicos y folclóricos continúa, sin embargo, dentro de esta lista general intentamos presentar a los más conocidos e importantes. A su vez, entre la mayoría de estos podemos encontrar similitudes como la forma parecida al cuerpo de las serpientes y demás propiedades de reptil. Esta cualidad fue la que nos hizo querer reflexionar sobre el significado y la importancia de estas “coincidencias” entre la idea que se tenía de los dragones entre las antiguas civilizaciones.

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